Prírodnou charakteristikou tejto oblasti je mierna teplá klíma južného Stredomoria s nielen stredomorskou, ale aj subtropickou vegetáciou, medzi ktorou sú najatraktívnejšie citrónovníky, pomarančovníky, palmy a agávy. Táto relatívne malá oblasť je veľmi rôznorodá: od stien, strmých pobreží hlbokých zálivov do piesočnatých pláží, plodných rovín a vysokých svahov, ktoré sa spúšťajú až do mora.

V najjužnejšej časti Chorvátska sa rozprestiera Národný park Mljet, ktorý je považovaný za najkrajší ostrov na Jadrane, lebo má niečo, čo je skutočne zriedkavosť – jazero v strede ostrova ešte s jedným malým ostrovom, na ktorom sa nachádza benediktínsky kláštor z 12. storočia. Tento legendárny obraz je akoby vytiahnutý z nejakej prekrásnej rozprávky. Jedna legenda hovorí, že ostrov Mljet je vlastne ostrov Ogigija, na ktorom nymfa Kalipso zajala Odysea. Na morskom dnu sa nachádza výnimočný svet červených koralov.

Západne od Dubrovníka sa rozprestiera skupina ostrovov Elafity. Najväčší ostrov je Šipan, potom Lopud a Koločep. Ostrovy priťahujú mnohých turistov svojím pejsážom a piesočnatými plážami. Na ostrovy premávajú každodenné morské linky z Dubrovníka.

Trsteno je najstaršia renesančná záhrada v Dalmácii (z roku 1502), a dnes je aj jediným arborétom na chorvátskom pobreží. Arborétum je bohaté na exotické rastliny, ako sú eukalyptus a gáfor. Tu sú aj dva obrovské orientálne platany, jedinečné exempláre v Európe staré viac ako 400 rokov. Záhradu skrášľuje baroková fontána s postavami Neptúna a nymfe.

Bujná rieka Neretva, ktorá priteká zo susednej Bosny a Hercegoviny sa v blízkosti miest Ploče, Opuzen a Metkovič vlieva cez plodné ústie delty do mora a tým vytvára plodnú poľnohospodársku pôdu na ktorej rastú mandarínky a melóny. Aj v rieke, kde sa sladká voda mieša s morskou, žijú ďaleko známe druhy rýb ako sú úhory a mugily. Mŕtve toky Neretvy obrastené trstinou treba navštíviť na neretvanskom safari tradičnými lokálnymi loďami nazývanými „trupice“. Ticho v tejto oblasti prerušuje iba vtáčie volanie z močarísk. V osadách Vid, Pruk a Orepak sa nachádzajú ornitologické rezervácie kde vtáky hniezdia počas zimy. Juhovýchodná časť deltového ústia Neretvy je miestom trenia rýb. Miesto, ktoré príroda darovala dubrovníckemu pobrežiu a ktoré nesmiete obísť je záliv Malý Ston. Tu sa vďaka prílivu výživných solí z kontinentálnej časti vytvorila vodná zastávka kvalitnej prírodnej výroby soli. Záliv je známy aj po chove mušlí, z ktorých najznámejšie sú stonské ustrice ponúkané v okolitých reštauráciách.

(ZDROJ: HTZ.hr)