De eigenschappen van de natuur in dit gebied staan in het teken van het milde en warme klimaat van het mediterrane zuiden, met een overvloedige begroeiing, niet alleen van mediterrane planten, maar ook subtropische, waaronder citroen- en sinaasappelbomen en agaven de aantrekkelijkste zijn. De relatief nauwe kustlijn is heel gevarieerd: van de rotsachtige en steile kustlijnen tot diepe inhammen en zandstranden, vruchtbare vlaktes en hoge bergen die helemaal in zee uitlopen.

Het Nationale Park Mljet in het meest zuidelijke uiteinde van Kroatië is volgens velen het mooiste Adriatische eiland, omdat het echt iets heel bijzonders heeft – een meer in het midden van het eiland met daarin weer een eiland en daarop een kasteel – een benedictijns klooster uit de 12e eeuw. Dit mythische beeld, bijna als uit een schitterend verhaal komend, is een van de redenen dat juist Mljet beschouwd wordt als het eiland Ogygia waar de nimf Calypso Odysseus vasthield. De zeebodem biedt een merkwaardige wereld van prachtige rood koraal.

De Elafiti is een eilandengroep westelijk van Dubrovnik. Het grootste van de groep is Šipan, en Lopud en Koločep (Kalamota) behoren ook tot deze groep. Talrijke toeristen worden aangetrokken door zijn prachtige landschappen en zandstranden. De eilanden zijn verbonden met Dubrovnik met dagelijkse bootverbindingen.

Trsteno is de oudste renaissance tuin in Dalmatië (1502) en tegenwoordig het enige arboretum aan de Kroatische kust. Het is rijk aan exotische planten, met eucalyptus, de kamferboom en twee gigantische Oosterse platanen ouder dan 400 jaar, als unieke exemplaren van deze soorten in Europa. Een fontein uit de barokke periode met standbeelden van Neptunus en nimfen versiert de tuin.

De machtige Neretva rivier stroomt vanuit het nabije Bosnië en Herzegovina en vloeit hier de zee in door een vruchtbare delta dichtbij de steden Ploče, Opuzen en Metković, en creëert zo een uitzonderlijk vruchtbare landbouwbodem bedekt met bossen van mandarijnen en velden van watermeloen, terwijl de rivier zelf een tot ver bekende habitat voor paling en diklipharder is, doordat hier het zoete rivierwater zich mengt met het water van de zee. De binnenwateren van de Neretva , overgroeid met riethalmen, zijn de bezichtiging waard tijdens een Neretva safari in traditionele locale boten, „trupice“ genoemd. De stilte hier wordt slechts van tijd tot tijd verbroken door het vogelgezang in het moeras. Hier bevindt zich het ornithologische reservaat bij de plaatsen Vid, Prud en Orepak, waar vogels overwinteren, terwijl in het zuidoostelijk deel van de Neretva-delta een paaigebied is voor vele soorten vis. Een niet te missen plaats die de natuur schonk aan de kust van Dubrovnik, is de baai van Mali ston, die dankzij de toevloed van het voedingszout vanaf het vasteland, een water habitat met een hoge biologische productie is, bekend als een kweekplaats van schelpdieren, waaronder de befaamde oesters van Ston, die geserveerd worden in de nabije restaurants.

(BRON: HTZ.hr)