De voornaamste reden dat Dubrovnik de naam de Parel van de Adriatische Zee draagt, is zijn rijkdom aan kunst- en historische erfgoed. “Wie het paradijs op aarde zoekt, moet naar Dubrovnik komen”, schreef ooit de beroemde schrijver Bernard Shaw. Hij werd daarin gevolgd door miljoenen verrukte bezoekers die in de loop van de vorige eeuw op zoek naar een droom waren, en in die periode werd Dubrovnik een onvermijdelijke toeristische bestemming in het Kroatische zuiden. Zijn naam stamt af van de eikenbossen die in de nabijheid groeiden, locaal genoemd “dubrave”. Historische verhalen en legenden lieten hun sporen en inscripties na in de stenen gevels van de historische kern en de bestratingstenen van Stradun, de omliggende straten, de kerk van de beschermheilige St. Vlaho (Blasius), vestingen zoals Lovrijenac die op een 37 m hoge steile rots toornen en die een lastig obstakel vormde voor de Venetianen toen ze de vrijheid van Dubrovnik bedreigde, evenals in de herinneringen aan de ridders en vorsten, de adel…

Maar de meest specifieke eigenschap van deze historische stad die onder de bescherming van UNESCO staat, zijn de goed bewaard gebleven stadsmuren die de stad in een 1940 m lange ononderbroken lijn omringen. De stadsmuren van Dubrovnik behoren tot de mooiste en sterkste fortificatiesystemen van het Middellandse Zeegebied, met talrijke forten, bastions, torens en afzonderlijke vestingen. Een wandeling hierop laat de stenen schoonheid van de stad zien, gedomineerd door de meest bekende straat van Dubrovnik, Stradun, de kortste weg tussen de oostelijke en zuidelijke poort. Het schone stenen oppervlak van de grootste straat in de historische kern - Stradun, vormt het podium voor grote stadsevenementen, waaronder het bekendste het Dubrovnik Zomerfestival, maar tegelijkertijd is het ook een gezellige ontmoetingsplaats, met spectaculaire Oud en Nieuw open lucht vieringen.

In de wateren rond Dubrovnik zijn de laatste jaren opnieuw gebouwde Karaka's van Dubrovnik zeilend te zien, replica's van de passagiers- en handelsschepen die de glorie en commerciële instelling van de Republiek Dubrovnik weerspiegelden. Tegen het eind van de 16e eeuw behoorden de Karaka's van Dubrovnik tot de grootste schepen ter wereld, en tegenwoordig worden ze gebruikt voor toeristische boottochtjes naar beschutte inhammen en kleine eilanden rondom Dubrovnik, evenals voor de „piratenroute“ in de Adriatische Zee.

Een niet te missen plaats voor het uitrusten en ontspannen is het schiereiland Pelješac, het grootste Kroatische schiereiland na Istrië, dat ooit deel van de Republiek Dubrovnik uitmaakte. Tot op de dag van vandaag zijn de stadsmuren van Ston een 5,5 kilometer lange fortificatie die de doorgang naar Dubrovnik verdedigde. Bijzonder interessant is de stad Orebić, een maritiem centrum uit de 18e eeuw waar de gevels van de lokale families nog steeds de voorspoed en rijkdom van de zeevaarders weerspiegelen, die door de hele wereld voeren en hun verdiensten in deze stenen villa’s en paleizen investeerden.

Sinds de zeevaarder Marco Polo vertrok van zijn geboorteplaats Korčula, een eiland in de wateren rond Dubrovnik (zijn huis staat nog steeds in de stad en kan bezocht worden), ontwikkelde zich de ridderlijke stad Korčula met zijn rijke historie, in een soort beeldhouwwerk van een stad uit steen met regelmatige lijnen, dat tot op de dag van vandaag goed bewaard is gebleven. Wat deze stad heel bijzonder maakt is zijn architectuur, gebaseerd op de wens dat alle straten van de stad, georganiseerd in een visgraatvorm, altijd in de zonneschijn ondergedompeld – ’s ochtends en ’s middags, maar niet op het heetst van de dag, rond het middaguur.

Ter ere van de beroemde zeevaarder Marco Polo wordt in juli een internationaal zang- en wijnfestival gehouden dat zijn naam draagt, terwijl elk jaar in mei een voorstelling opgevoerd wordt, van zijn terugkeer naar de haven van Korčula. Korčula is het decor voor het Ridderspelen festival van traditionele zwaarddansen, de Moreška, Kumpanija en Moštra. Uitgevoerd in de originele 16-eeuse kostuums, stellen deze dansen een gevecht tussen een witte en een zwarte koning voor, om de prinses die ontvoerd was door de zwarte koning terug te veroveren. Dit spektakel wordt begeleid door het gevechtmars gezang gespeeld door een blaasorkest, en vindt plaats elk jaar op 29 juni op de dag van St. Theodorus , evenals op elke donderdag tijdens het toeristische seizoen.

Slechts op 3 km afstand van Metković, in de plaats Vid, bevinden zich de overblijfselen van de antieke stad Narona, een Romeinse kolonie en handelscentrum dat zijn rijkdom aan handel te danken had. Dit is het waardevolste deel van het historische erfgoed van het Kroatische zuiden, en de belangrijkste archeologische vindplaats buiten Rome, met meer dan 30 Romeinse monumenten. Niet ver van deze historische plaats, wordt elk jaar begin augustus een regatta gehouden van traditionele regionale boten, een sportieve wedstrijd op de Neretva rivier over een afstand van 22,5 duizend meter.

(BRON: HTZ.hr)